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美国科学家发现一种用处极大的细菌

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美国科学家发现一种用处极大的细菌

 

 

 

 

 

   美国马萨诸塞州大学科学家 2003 12 17 日宣布,他们发现一种存在于泥土中的细菌能够帮助清理含放射性元素的废料,而且还可能用来发电,制成生物电池。

 

 

 

   科研人员发表在《科学》杂志上的文章说,这种具有异常功能的细菌名为减硫性土壤类细菌。通过破译与分析细菌的基因组,研究人员发现,这种细菌内的基因可使它们将很多不同的金属和放射性元素从地下水中沉淀出来,并将放射性元素转化成便于分离的固体。这些放射性元素包括铀、锝和铬等。科学家认为,该细菌这一功能可以用来清除核废料与清洁环境,防止上述放射性元素流入水井或河流污染饮用水源和自然环境。与此同时,美国能源部的科学家说,这种细菌还可以控制金属的电子运动,因此可作为生物电池的构成部分,用来发展生物能源。

 

 

 

   科研人员初步解释了这种细菌功能的作用机理。他们认为,这种细菌内有约 100 个基因,似乎可以产生某种类型的蛋白质,协助把金属中的电子“移来移去”,这相当于金属离子的还原过程,也就是说,把电子送到带正电荷的金属原子那里,这样便结合成不溶于水的物质,也就非常容易地被分离出来。同时,在这个所谓“还原”过程中,一小部分的电能释放出来。一些专家因此称,这种细菌具有可以用来发电的潜能。

 

 

 

   据介绍,马萨诸塞州大学科研人员是在美国奥克拉何马州的一些泥土样本中找到这种细菌的。目前,科研人员还在继续研究,以进一步确认这种细菌的作用机理。  

 

 

 

 

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